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Le Parc National du Mercantour

  Parc du Mercantour, Allos


Avec 800.000 visiteurs qui arpentent chaque année les 600km de sentiers balisés ou visitent un de ses 28 villages perchés, le Parc du Mercantour est, depuis sa création en 1979, un des sept parcs nationaux français les plus fréquentés.



Parc du Mercantour, St Etienne de Tinée
Ses 68.500 hectares de nature préservée se composent d’une zone centrale non habitée qui englobe sept vallées - Roya, Bévéra, Vésubie, Tinée, Haut Var/Cians (dans les Alpes Maritimes) ainsi que Verdon et Ubaye (dans les Alpes de Haute Provence) - et d’une zone périphérique incluant 28 villages, souvent perchés, qui recèlent de grandes richesses architecturales (nombreuses églises décorées de fresques et retables de primitifs niçois) et proposent plus de 150 gîtes ruraux.

Parc du Mercantour : Valberg, table d'orientation

Au coeur de cet écrin de hauts sommets (dont le mont Gélas, point culminant des Alpes Maritimes à 3143m), se cache un joyau classé Monument Historique, la célèbre vallée des Merveilles qui porte si bien son nom.

Les alpinistes pourront admirer in situ, au pied du Mont Bégo, quelques une de ces 37.000 gravures rupestres datant de l'âge du Bronze et représentant des armes, des bovins ou des figures humaines encore parfois très mystérieuses. Les autres ne manqueront le Musée des Merveilles de Tende.


Parc du Mercantour, paysage à Valberg

Depuis le chêne vert et l’olivier méditerranéen jusqu’aux rhododendrons, sapins, épicéas, pins cembros et surtout mélèzes, la flore du Mercantour est également riche de plus de 2000 espèces de fleurs dont 200 très rares : edelweiss et lis martagon pour les plus connues mais aussi saxifrage à fleurs multiples, joubarbe, silène acaule, gentiane qui offrent une palette multicolore au printemps.


Les promeneurs apercevront facilement un chamois, très nombreux dans le Parc (plusieurs milliers) et entendront souvent siffler les marmottes. L'hermine est plus rare (et très furtive) de même que le bouquetin ou le mouflon, que l'on peut néanmoins, avec un peu de chance, observer l'été aux heures fraîches.

Parc du Mercantour, village de Saorge
Cerfs et chevreuils dans les sous-bois, lièvres ou sangliers, perdrix, aigles et buses, de nombreuses espèces de papillons et même quelques loups (revenus au début des années 90), la faune du Mercantour est d’une grande richesse.

En projet, un “Centre du Loup” devrait être bientôt réalisé à Saint-Martin Vésubie : on pourra y observer ce mythique animal en voie de disparition

Quelques idées de randonnées :

Le vallon et le Lac du Lauzanier (alt 2284m) :
une des plus belles auges glaciaires du Parc
(promenade facile d'une demi-journée au départ de Larche)

Le Lac de Vens (alt 2370m) : au départ de Bousiéyas
(randonnée d’une journée, plus de 800m de dénivelé).

Le col de la Bonette (alt 2802m) : circuit automobile sur la
plus haute route française : de la table d'orientation à 2860 m,
on a un merveilleux point de vue sur l'ensemble du Mercantour,
la barre des Écrins et le Mont Viso.

La Madone de Fenestre (alt 1900m) :
lieu de pèlerinage et départ de nombreuses randonnées
(dont une grande course comme l’ascension du Mont Gélas)

Le Boréon (alt 1500m) : point de départ de nombreuses randonnées
(La Cougourde, lac de Trécoulpes, lac Nègre…)

La Vallée des Merveilles (alt 2200m) : site classé aux nombreux lacs,
célèbre pour ses gravures rupestres de l'âge du bronze.

L'Authion (alt 1900m) : boucle routière de 9 km avec points de vue sur la haute montagne et la Méditerranée. Circuit d’interprétation des forts militaires avec tables explicatives.



Villages sur le Parc de Mercantour
Allos
Belvédère
Beuil
La Bollène Vésubie
Breil sur Roya
Châteauneuf d'Entraunes
Colmars les Alpes
Entraunes
Fontan
Guillaumes
Isola
Moulinet
Péone
Rimplas
Roubion
Roure
Saint Dalmas le selvage
Saint Etienne du Tinée
Saint Martin Vésubie
Saint Sauveur sur Tinée
Saorge
Sospel
Tende
Valberg
Valdeblore

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Parc du Mercantour, paysage à Auron

Allos, paysage de montagne

 
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